miércoles, 17 de agosto de 2011

Movistar y la banda ancha móvil

Para información general:

Ayer recibí un mensaje SMS así: "Movistar info:Has consumido volumen de tráfico de tu tarifa. El trafico de datos no tendra coste adicional, pero se reducira la velocidad hasta el dia 18 del mes." Hoy la velocidad de que dispongo es 128/64Kb, mañana ya es otro periodo de facturación.

Es la primera vez en los casi tres años que llevo con el contrato actual que me envían el mensaje de aviso y bajan la velocidad al alcanzar el límite conratado. He dado una mirada a mi estadística de uso en ese contrato y de 33 meses, en 4 me he quedado por debajo del 100%, en 21 moderadamente por encima y en 8 bastante (con algún muy) por encima. Nunca me habían bajado la velocidad.

Soy usuario (razonablemente satisfecho) bastante intensivo de la banda ancha móvil de Movistar desde hace años, desde que aparació UMTS. Y la llegada de este tipo de contrato 'sin límite' me pareció una buena opción pues en los primeros contratos el exceso de tráfico tenía un coste muy alto. Me sentía cómodo con ese trato de tolerancia de Movistar hacia sus clientes con los excesos de tráfico. Se acabó.


viernes, 12 de agosto de 2011

30 años. Y que 30 años


Hoy se cumplen 30 años de la llegada al mercado del IBM PC. Algunos dicen que ese hecho marcó el inicio de una era (que otros dicen que ahora termina). No estoy seguro de que fuera asi, ni de que sea asi.

Cuando llegó el IBM PC ya existían otras máquinas con el formato de 'ordenador personal'. Era el momento de los procesadores de 8 bits. Ya estaba el Apple II, y había también otras máquinas, la mayoría corriendo bajo el sistema operativo CP/M, ya existía la hoja de cálculo (VisiCalc), ya existía el procesador de textos (WordStar) y ya existía una aplicación de base de datos (aunque no recuerdo si era Vulcan o ya había sido renombrada a dBase II), asi que en aquel momento para mi el PC de IBM era 'uno mas' de los que llegaban al mercado, con precios bastante altos para la época y para cubrir unas necesidades aun incipientes. Los consumibles genuinos entonces eran las cintas de máquinas de escribir y los rollos de papel para las calculadoras.

IBM no dio con el PC al primer intento, ya lo había intentado en una o dos ocasiones anteriores. En la anterior diseñó, fabricó y comercializó el IBM 5100 (el PC nació con el código interno IBM 5150). En esta ocasión cambió de estratégia, con la idea en mente de poner en el mercado una máquina de precio competitivo optó por fabricarla a partir de componentes disponibles en el mercado a un coste razonable, hacerla de arquitectura abierta y comercializarla a través de distribuidores. La historia da cuenta de que fue una decisión acertada.

Mi punto de reflexión me lo provocó la revista Time cuando al año siguiente no nombró a su clásico "Person Of The Year" sino que nombró "Machine Of The Year" al PC (al PC en general, no específicamente al de IBM). Entonces si, entonces me di cuenta de que el mundo había empezado a cambiar. Los ordenadores estaban empezando a dejar de ser un asunto de frikis, cada vez mas pymes (con énfasis en la P) incorporaban la informática a sus procesos de gestión, aplicaciones gráficas empezaban a ser migradas de las carísimas estaciones de trabajo a los pecés, poco después  apareció AutoCad, etc. El cambio ya había empezado.

Y vino la eclosión de los lenguajes de programación. Algunos de los lenguajes que ya existían antes en entornos universitarios fueron traidos al PC y otros fueron creados pensando en él. Cuando Borland lanzó la versión 3 de su TurboPascal fué como la llegada de un meteorito. A muchos nos impacto ver como en un fichero de menos de 32Kb había un editor, el compilador y todo cuanto era necesario para crear un ejecutable de una pasada. En el mundo de la programación había nacido también una era, la de los IDE (entornos de desarrollo integrado). Ah! y ni Internet ni CDs, al principio todo el amiguismo era a base de disquetes. Hasta mediados de los 80s, en el 84 nació FidoNet, que [creo que] fué la primera posibilidad de conectar en red PCs de todo el mundo. Con unos modems horrendamente lentos y unas tarifas de comunicaciones atracativamente altas.

Los primeros 10 años de esa era fueron MS-DOS (o PC-DOS), en el 91 llegó Windows 3.1 que fue la primera versión que el mercado se tomo en serio (aunque era una capa superpuesta a MS-DOS). Y hasta el 95. Windows 95 y la facilidad de acceso a Internet marca otro punto de inflexión. A partir de ahí empieza la historia reciente.

Pero en estos 30 años hay una gran parte de la historia mas allá del PC, de los sistemas operativos asociados a él, etc. Todo el mundo Mac, que es, literalmente (o casi), otro mundo. Y está linux, que es, literalmente (o casi), otra cultura.

No se si estamos asistiendo al final de una era que nació hace 30 años, ni estoy seguro de que naciera exactamente entonces. Tal vez el tiempo tenga otro formato. Pero sigamos.

lunes, 8 de agosto de 2011

La nube está en tierra

No es que se haya caído a tierra, es que está en tierra, la nube está en tierra. Y por lo tanto está sujeta a  probabilidades de caída e incidentes en buena medida comparables a los que están también expuestos el resto de servicios que la sociedad utiliza.

Una tormenta electrica dejó ayer fuera de servicio cerca de Dublín una estación transformadora que suministra energía eléctrica a datacenters que algunos proveedores de servicio en la nube, entre ellos Microsoft y su BPOS (Business Productivity Online Services), Amazon y su EC2 (Elastic Compute Cloud), y otros tienen en Irlanda. Una caida de este tipo, sobre todo en el EC2 de Amazon tiene fuerte repercusión mediatica. PayPal, Meneame, Filmin, algunas tiendas de la propia Amazon, y muchos, muchos mas, corren o tienen sus bases de datos sobre las plataformas de Amazon Web Services.

Cuando caídas asi ocurren, lógicamente corre la noticia y las opiniones. Pero la nube físicamente está en tierra y expuesta a los riesgos que soporta cualquier instalación física en tierra.

La nube tiene también otros riesgos, no físicos (como intrusión, robo de información, ataques de denegación de servicio, etc), que son los que deben ser gestionados finamente. Lo de ayer, al fin y al cabo es cuestión de unas horas.

Aunque cuando un aeropuerto es cerrado por niebla durante unas horas parece una tragedia, lo realmente importante es la ausencia de accidentes.

martes, 2 de agosto de 2011

Anonimato, autoría y privacidad


Ayer he leído en CiberPais el artículo "El anonimato debe desaparecer de Internet" que refleja la opinión originalmente vertida en HUFFPOST TECH ) sobre lo que Randi Zuckerberg, hermana del fundador de Facebook y responsable de mercadotecnia de la red social piensa sobre el tema.

Aunque también me parece que el anonimato no es bueno en Internet, otra cosa es la privacidad de la información personal, cuya gestión creo que debe seguir formando parte de los derechos esenciales de la persona. Me gusta tener los conceptos claros y las cosas separadas, creo que es bueno que a los actos y conductas que tienen lugar en Internet se les pueda atribuir y reconocer autoría. Cada día mas aspectos y ámbitos de la vida van siendo impregnados con lo digital y me parece lógico que los mecanismos y pautas del mundo y la vida presenciales vayan siendo trasladados también al universo digital.

De todos modos no caben generalizaciones y es una cuestión controvertida. Por ejemplo, el anonimato y la identidad enmascarada han sido un factor determinante en las movilizaciones en el seno de los procesos de cambio en zonas oprimidas del mundo en los últimos tiempos.

Pero al margen de estas situaciones en las que el anonimato no solo tiene sentido sino que es esencial, las declaraciones de Randi Zuckerberg quedan contextualizadas en lo que viene siendo una batalla entre Facebook y un sector muy amplio de la base de usuarios de la red social. Y aunque la afirmación de Zuckerberg en rigor me parezca correcta, es inevitable un primer impulso de asociación entre la afirmación y el asunto Facebook - privacidad. Y recordando las afirmaciones que en el pasado ha formulado Marck Zuckerberg "La privacidad es un accidente histórico" es lògico que la hermana haya levantado debate.

Estoy de acuerdo, en un contexto de democracia el anonimato tampoco debería existir en Internet. Pero la privacidad es otra cosa.